4 июня 1989г. на трубопроводе «Западная Сибирь - Урал - Поволжье», по которому транспортировали сжиженную газобензиновую смесь, образовалась узкая трещина длиной 1,7 м. Из-за утечки в трубопроводе и особых погодных условий, газ скопился в низине, по которой в 900 метрах от трубопровода проходила Транссибирская магистраль, перегон Улу-Теляк - Аша Куйбышевской железной дороги, 1710-й километр магистрали, в 11 км от станции Аша.

За три часа до катастрофы, на газораспределительной станции, приборы зафиксировали падение давления в трубопроводе. Чтобы компенсировать потерю давления, дежурный персонал увеличивает подачу газа. Через двухметровую трещину в трубопроводе под давлением вытекает огромное количество пропана, бутана, и других легковоспламеняемых углеводородов, создавая тем самым «газовое озеро»

4 июня 1989 года в 01:15 по местному времени, в момент встречи двух пассажирских поездов, прогремел мощный объёмный взрыв газа и вспыхнул гигантский пожар.

В поездах № 211 «Новосибирск — Адлер» (20 вагонов) и № 212 «Адлер — Новосибирск» (18 вагонов) находилось 1284 пассажира (в том числе 383 ребёнка), 86 членов поездных и локомотивных бригад. Ударной волной с путей было сброшено 11 вагонов, из них 7 полностью сгорели. Оставшиеся 27 вагонов обгорели снаружи и выгорели внутри. По официальным данным 575 человек погибло (по другим данным — 645), включая девять хоккеистов команды «Трактор-73»; 623 стали инвалидами, получив тяжёлые ожоги и телесные повреждения. Детей среди погибших — 181.